2007年6月28日の福島民報に掲載されました!

福島民報20070628

内容は以下のとおりです。

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會’s NEXTプロジェクトを発展  バイヤーら企画参画
市場求める会津漆器を  低迷打破へ期待大

昨年度、東京造形大との産学連携で新感覚のモダンな会津漆器を生み出した會’s NEXT(あいづねくすと)プロジェクトを発展させ、首都圏のセレクトショップなどの現場に携わるバイヤーや全国から公募した若手デザイナーらと会津の職人を結び付けて、実際に市場が求める商品を生み出す企画が動きだす。参加する職人は昨年度の経験から、低迷する会津漆器の新だな販路獲得の期待を感じており、来春の販売開始を目指す。
主体となるのは会津地方の漆器職人十三人でつくる會’s NEXT研究会(細谷誠会長)。東北芸術工科大、女子美術大、地元の会津大短期大学部などに参加を呼び掛ける。一般公募のデザイナーによるデザインやブランドづくり、販売のプロのアドバイスを組み合わせ、会津漆器の良さを生かしながら現在の市場に求められる商品作りを目指す。会費と県の補助金を事業費とする予定。会津若松市のベンチャー企業「明天」が事務局を務める。
早い時期に販売側のプロらに会津に足を運んでもらい、研究会のメンバーとの意見交換や生産現場視察などからどんな商品が可能かイメージをつくる。デザイナーとの交渉を経て八、九月にも試作に取り掛かり、来春にも実際の販売にこぎ着けたい考え。ターゲットは四十ー五十歳代の女性。昨年は十八点の新感覚会津漆器を生み出し、東京での展示会では約千五百人もの来場があった。
二十七日は市内で開かれた定例会で今後の計画などを確認。細谷会長は「昨年は学生の感覚に接し、漆器を再認識できた。商品を販売するには生産から流通までトータルで考えなければならない時代。いいパートナーを得て消費者のニーズに応えたい」とあいさつした。
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2007年6月28日の福島民友に掲載されました!

福島民友20070628

内容は以下のとおりです。

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会津漆器に新風を  求む若手デザイナー
職人の研究会  低迷打破へ新商品
販路拡大図る  首都圏最先端ショップとも連携

会津漆器の職人が「売れる」漆器の制作に本腰を入れる。会津若松市の職人たちでつくる「會’s NEXT研究会」(細谷誠会長)は、漆器をデザインしてもらう若手デザイナーを広く全国から公募。さらに新しい販路を開拓するため、首都圏の最先端の小売店関係者を、プロデューサーとして事業に参画させる。早ければ八月にも試作品を完成させる考え。四百年を超える伝統を誇り、国の伝統工芸にも指定されている会津漆器だが、近年、産業としては低迷が指摘されている。職人たちは「新しい風を吹き入れて、現代の生活スタイルに合った漆器をつくる」と意気込んでいる。
會’s NEXT研究会は、会津漆器の製造業を営む職人たち十三人で構成。昨年度、初めて取り組んだ「會’s NEXTプロジェクト」では、東京造形大の学生に商品デザインを依頼。十八点を完成させ、会津若松市と東京で試作品の展示会を開いている。
本年度は、同プロジェクトを本格的に始動させる。具体的には、学生に限らず最先端のデザインを学んでいる芸術系の若者ら若手デザイナーを全国から公募。ただ単にデザインを依頼するだけでなく、じっくりと話し合いをしながら、会津漆器の新商品を開発する。
商品開発では、会津地方の名所や、例えば「母の日」などの記念日をデザインに取り込み、ストーリー性を持たせた漆器とする考えもある。商品のターゲットは四十代から五十代の女性としている。
同時に、伝統産業にとっては「弱点」とされてきた販路開拓では、首都圏で最先端のデザインやトレンドのインテリアを取り扱う「ブランドショップ」や、店主がこだわりの商品を並べる「セレクトショップ」の関係者らにもプロデューサーとして開発段階から事業に加わってもらい、販売につなげたい考え。
二十七日には、職人とプロデューサーが同市で会議を開き、事業の方向性を確認した。細谷会長は「流通も含めてものづくりを考えたい」と語り、プロデューサー代表でトライフ社長の手島大輔さんは「四百年続いた会津漆器が感動を与えられなくなり、外国人にしか良さが分かってもらえないのは残念。会津漆器独白の能力を確かめたい」と話した。職人たちも意識改革の必要性を説き「いいものをつくることに専念してきたが、今後は使い手に届くことを考えたい」と意気込んでいる。同研究会は、事業に参画する若手デザイナーと取扱店を募集する。問い合わせは事務局の明天(電話0242(28)1727)へ。
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